Bob Esponja, como é conhecido no Brasil, foi criado e desenvolvido pelo cartunista e biólogo marinho Stephen Hillenburg em 1996 logo após a suspensão de Rocko’s Modern Life. Hillenburg pretendia criar uma série sobre uma esponja marinha ingênua cujo otimismo acaba por irritar os demais personagens.

Ele é uma esponja marinha bondosa, otimista, alegre, ingênua e amigável que mora na cidade submarina da Fenda do Biquíni juntamente com diversas criaturas antropomórficas. Bob trabalha como cozinheiro no “Krusty Krab” (ou “Siri Cascudo”, na versão em português), um dos principais restaurantes de fast-food da região, com seu chefe Eugene H. Sirigueijo e seu também esnobe vizinho Lula Molusco. Nas horas vagas, Bob Esponja se diverte “caçando água viva”, praticando caratê ou até mesmo soltando bolhas de sabão.

Costuma divertir-se na companhia de seu melhor amigo e vizinho, Patrick Estrela. Contudo, sua inteligência relativa, ingenuidade exacerbada e comportamento intrigante faz com que não compreenda com clareza as circunstâncias a sua volta; como por exemplo, acreditar que Lula Molusco é um de seus amigos quando, na realidade, sequer suporta sua presença. Algo constantemente retratado na série animada é sua dificuldade em dirigir e, consequentemente, passar no teste de direção da escola local. Bob Esponja vive em uma icônica casa-abacaxi com Gary, seu caracol de estimação.

O personagem

O primeiro fascínio de Stephen Hillenburg pelos animais marinhos teve início em sua infância, juntamente com suas habilidades artísticas. Durante a universidade, Hilleburg dedicou-se ao estudo de biologia marinha e um pouco menos à sua arte. O cartunista planejava regressar à universidade posteriormente para obter um bacharelato em artes. Após sua graduação em 1984, Hillemburg passou a trabalhar no Instituto Oceânico, uma instituição voltada ao estudo da vida marinha e localizada em Dana Point, Califórnia, onde realizava palestras e visitas guiadas sobre história marinha. Já no final da década de 1980, enquanto ainda no instituto, Hillenburg teve a ideia de criar um personagem que desse maior suporte às suas palestras e estudos. Em 1987, após criar a tira cômica Bob, the Sponge, desligou-se da instituição e passou a seguir uma carreira artística na animação.

Criação e aparência

Hillenburg realizou diversas “imitações horríveis” antes de chegar a aparência definitiva de seu personagem, comparando-o inclusive com os conceitos trabalhados em Laurel & Hardy e Pee-wee Herman. “Eu acho que SpongeBob nasceu de meu fascínio pelos curtas de Laurel & Hardy. Você tem aquele tipo de situação ridícula e engraçada – que era uma tremenda influência. SpongeBob foi inspirado neste tipo de personagem: o Inocente – como Stan Laurel”, afirmou Hillenburg.

O primeiro esboço do personagem apresentava um chapéu vermelho e camisa branca com uma gravata. A aparência de SpongeBob evoluiu grandemente para calças caramelo que acabaram por eternizá-lo. SpongeBob foi concebido como um personagem de aparência infantil, inocente e alegre semelhante aos personagens interpretados por Jerry Lewis.

Você pode conferir vários episódios deste icônico desenho animado no Canal Urban Kids.